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知識產權業務部

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知識產權業務部
專利行政執法與專利無效宣告請求程序 ---專利糾紛案件的另外兩處“戰場”

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 江蘇漫修律師事務所 趙臻淞

   【案情簡介

2016年4月,無錫市惠山區的江蘇利錫拉鏈公司(以下簡稱“利錫公司”)收到無錫市知識產權局發出的關于專利侵權糾紛案件的通知書,國際拉鏈巨頭日本YKK株式會社(以下簡稱“YKK”)以利錫公司生產制造了侵犯YKK發明專利的防水拉鏈為由,要求專利局責令利錫公司停止該款拉鏈的生產、銷毀庫存產品、專用設備并進行賠償。

   【承辦過程

江蘇漫修律師事務所擔任利錫公司的常年法律顧問,漫修知識產權律師對專利與案件進行了仔細的分析,涉案專利為“2009801626768---液密拉鏈及其制造方法”,申請人YKK公司于2009年11月30日進行專利申請,并通過PCT國際申請途徑于2012年5月30日進入中國國家階段,并于2015年3月11日獲得中國發明專利授權。YKK起訴利錫公司侵犯涉案專利的權利要求1,該主權項所保護的是一種液密拉鏈,包括拉鏈布帶、鏈牙列、拉頭,其中在布帶的一面形成特定寬度要求的液密層。2015年8月21日,YKK委托第三人至利錫公司上海辦公室現場購買了一批“5#腰孔件三角碼厚膜啞防梯形牙布貼單開黑色”拉鏈,并對購買與付款過程進行了公證。以此作為主要證據,YKK于2016年4月11日向無錫市知識產權局提出專利行政執法請求,請求認定利錫公司的專利侵權行為及進行查處。

律師經過比對,發現證據公證書中所公證的拉鏈結構具備涉案專利權利要求1的全部技術特征,基本落入涉案專利的保護范圍,如果案件繼續推進進入實質審理階段可能會對利錫公司產生不利的后果。通過對涉案專利的研讀,律師發現雖然涉案專利的篇幅很長,說明書有6頁,附圖有15張,但是實質保護的發明點較為簡單,可能不符合《專利法》第22條第3款所規定的創造性要求,存在被無效的可能。律師對專利庫進行了大量的檢索,檢索到相關專利35項,并從中找出最接近的3份專利作為對比文件,2016年5月3日,利錫公司向國家知識產權局提交了無效宣告請求。2016年11月1日,復審委組織雙方進行口頭審理;2017年3月7日,復審委做出第31571號《無效宣告請求決定書》,決定宣告涉案專利的權利要求1無效,在權利要求2-5的基礎上繼續維持該專利權有效。由于無效決定將專利侵權糾紛案件的權利基礎宣告自始無效,故YKK公司請求撤訴,無錫市知識產權局于2017年4月25日做出《結案通知書》,決定終止審理本案。

   【代理意見

 本案的爭議焦點在于:YKK的涉案專利是否具有創造性,專利是否有效?

利錫公司認為涉案專利不具備《專利法》22條3款的創造性要求,具體理由是:證據1---ZL200510051461.2公開了一種防水拉鏈,技術領域與涉案專利相同,且已經具體公開了涉案專利權利要求中的多數技術特征,以證據1作為最接近的現有技術,證據1公開了二支撐組件(即本專利的一對拉鏈布帶20)和設置在二支撐組件上的數接合組件(即本專利的鏈牙列30、50的多個鏈牙31、51),二支撐組件由非防止水液滲透的材料所制成,且至少在其一表面設防水層(即本專利的形成于布帶構件的一面的液密層23),二支撐組件由其結合組件相接合(即本專利的拉頭40)時,該二支撐組件的側緣成相疊接。證據1的說明書附圖1中,接合組件12(即本專利的鏈牙31、51)設置在二支撐組件11(即本專利的布帶構件21)邊緣紗蕊75(即本專利的膨大的芯部22)。同時,證據1給出了防水層可以延伸至該支撐組件側緣的技術啟示。因此,本專利與證據1的區別點在于:(1) 液密層23與芯部22之間存在間隔,(2)液密層23的內邊緣23a在拉頭40的外凸緣43內側。

對于區別特征1,證據2---ZL03208108.1公開了防水拉鏈貼合機,說明書第25段結合說明書附圖2與附圖3可見:在拉鏈1與防水布2之間設有PU介質3,同時在防水布2與PU介質3對應于拉鏈1的鏈頭4處設有鏤空部5、6,利用熱壓密封方式,使拉鏈1、防水布2可以緊密結合成一體,而且為了讓防水布2與PU介質3的鏤空部5、6可以精確定位在拉鏈1的鏈頭4上,才會有防水拉鏈貼合機產生。熱壓密封以后,鏤空部5、6的邊緣即與芯部22之間存在一定間隔,即公開了區別特征1。

證據3---ZL03800912.9公開了一種密封拉鏈和帶有襯里的服裝之間接頭的方法,防水拉鏈1由兩排連接到兩條邊帶2、3(即本專利的一對拉鏈布帶20)的鏈齒4、5(即本專利的鏈牙31、51)組成,各邊帶2、3的外側面2e、3e設置了可熱熔接的紡織材料片9,片9包括第一未連接片9f和第二未連接片9s。襯里8通過線縫K連接到各邊帶2、3的內側,然后向下折疊片9f,使其完全覆蓋線縫k的所述區域z,此時形成另一熔接線N。該熔接線N不僅與芯部存在一定間隔,而且因為已經覆蓋線縫,雖然附圖中未顯示出拉頭的位置,但是圖中可以看出熔接線N已經非常接近芯部,即公開了區別特征1,同時也給了區別特征2中盡量靠近鏈牙的技術啟示。

對于區別特征2,在布帶上涂敷液密層且液密層邊緣距離芯部一定間隔,這些條件已經被對比文件完全公開的前提下;一方面防水拉鏈需要盡量防水,同時本專利又要解決布帶全部涂敷液密層后的鏈牙安裝強度問題,所以需要將液密層離開鏈牙根部并同時盡量靠近鏈牙,這是本領域技術人員能夠直接想到的,液密層邊緣位置是否在拉頭的外壁內側這個區別技術特征只是取決于生產制造的工藝控制精度,通過簡單的多次實驗與調試即可獲得,并不具備“實質性特點”和“顯著的進步”,因而并不具有創造性。

YKK認可上述區別特征1和2,但是認為三篇對比文件及其組合并未公開區別技術特征1,也沒有給出技術啟示,同時區別特征2也不是公知常識,因而區別技術特征具備創造性。

   【裁判文書

專利復審委合議組認可利錫公司提出的兩點區別特征,進一步指出,區別特征1是本領域的公知常識,區別特征2是本領域的常用技術手段,因而本領域技術人員在證據1的基礎上結合本領域常用技術手段從而得到權利要求1的方案是顯而易見的,因此權利要求1不具備創造性,不符合專利法第22條第3款的規定。因此,《無效宣告請求決定書》宣告2009801626768號發明專利權的權利要求1無效,在權利要求2-5的基礎上繼續維持該專利權有效。

   【簡要點評

1、專利權人通常通過在法院提起侵權訴訟進行維權,殊不知通過通過當地知識產權局及相關部門進行行政執法也可以處理專利侵權糾紛,目前各地知識產權局可以處理專利侵權認定,對專利權屬糾紛、發明人或設計人署名權糾紛、獎酬糾紛、發明專利申請臨時保護期使用費糾紛等進行行政調解,行政執法程序具有成本低、周期短等優點,可以較好地維護創新者、專利權人和社會公眾的合法權益,是處理專利糾紛的另一“戰場”。本案中日本YKK公司發現有中國拉鏈企業生產銷售相同相近似結構的拉鏈時,積極采取了維權行動,進行了公證取證與行政舉報,充分利用中國的行政規則,通過行政執法處理專利侵權糾紛,是一個較好的維權途徑。

2、對于專利侵權糾紛,被訴侵權方通??梢圆扇o效涉案專利的方式進行反擊,根據《專利法》第45條:“自國務院專利行政部門公告授予專利權之日起,任何單位或者個人認為該專利權的授予不符合本法有關規定的,可以請求專利復審委員會宣告該專利權無效。”,任何人可以向專利復審委員會提出符合《專利法》要求的無效理由與證據,請求復審委判定該專利無效。無效程序啟動以后,復審委會組織請求人與專利權人雙方一起進行口審,通常由三位審查員組成合議組,口審庭類似于法院開庭,雙方進行質證、辯論等程序,最后由復審委作出決定,判定專利無效、部分無效或維持有效?!秾@ā返?7條:“宣告無效的專利權視為自始即不存在。” 如經過無效程序后專利被判定無效,則視為自始無效,即專利權視為自始即不存在。此時專利權人的權利基礎不復存在,被訴侵權人就不需要承擔侵權責任,而且任何人就可以自由生產使用該涉案技術。

本案中,YKK的委托的第三方代理人采用“釣魚取證”的方式獲得了利錫公司制造并銷售涉案專利技術的拉鏈產品的有利證據,且采用公證方法進一步強化,因而直接推進進入行政查處程序對利錫公司非常不利,很可能需要承擔敗訴的結果。但是如果從技術層面著手,將涉案專利無效,使其不具備權利基礎,即可終止行政查處程序,避免不利后果。因而,對涉案專利提出無效請求是被訴侵權人較好的防御策略。

無效宣告請求程序是國家知識產權局進行的行政程序,最終形成《無效宣告請求決定書》也是屬于行政決定,對該行政決定可以提出行政訴訟一審、二審進行裁決。因而,無效宣告請求程序也是專利侵權訴訟的又一“戰場”。

 

     3、值得警示的是,本案中律師經檢索發現:僅僅就一條“小小的拉鏈”,YKK在拉鏈產品本身與相關的設備、產品上在中國申請有1700多項專利,其中授權的發明專利有800多項,已經完全構成了對拉鏈相關知識產權的壟斷。而中國的拉鏈企業,只能在有限的空間內生存,略做改進就處處碰壁,會落入YKK專利的保護范圍內,可謂舉步維艱。國內企業一方面需要向國際先進企業學習進行技術研發、知識產權保護,同時也要充分利用規則,沖破專利壁壘。本案中漫修知識產權律師與利錫公司充分合作,沉著應戰,通過對液密拉鏈專利的無效,不僅避免了侵權損失,而且更為國內拉鏈企業清除了專利壁壘,開辟了生產銷售該款防水拉鏈的廣大市場空間,具有顯著的市場經濟價值。

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